Saint Nicholas Parish: Mental Health Education

Approximately twenty parents of school aged children and adolescents gathered at Pope John XXIII School at Saint Nicholas Parish in Evanston, IL for a presentation in Spanish titled “Prevention of Abuse and Intimidation From Bullies in Our Schools”.  The presenters were Dr. Gregory Benson-Flórez, Assistant Professor of Clinical Psychology at the Chicago School of Professional Psychology, and Concepción Marin, Masters student of Counseling, also at the Chicago School of Professional Psychology.  The presentation focused on various aspects of school bullying including the types, characteristics, and the social context in which bullying typically occurs.  Other topics included the psychological impact and long term problems associated with bullying such as academic, social, and emotional issues.  Perhaps the most interesting and useful topic for the parents was how to prevent bullying using various interventions and treatment plans, such as learning strategies to improve their children’s self-esteem and accessing counseling services as well as school and community resources.  The presentation concluded with a lively question and answer session.

The degree of participation and enthusiasm demonstrated by the parents revealed a high level of interest in mental health issues impacting their Latino community.  One of the mothers mentioned the importance of positive communication with her children and the rejection at home of any form of discrimination that can be an aspect of bullying.  A father stated the importance of being a good role model for his children and not allowing bullying to take place in the home.  Other parents talked about how to acknowledge their children’s positive characteristics and behavior and to become more involved in their schools.  In general, it appeared that the parents left the presentation with an elevated sense of optimism and increased information to help prevent school bullying.

En Español

El sábado 15 de noviembre de 2014 aproximadamente veinte padres de familia de niños de edad escolar se reunieron en la escuela Papa Juan XXIII de la Parroquia de San Nicolás en Evanston, IL para escuchar una presentación titulada “Prevención del Abuso e Intimidación de los Bullies en Nuestras Escuelas”.  Los presentadores fueron el Dr. Gregory Benson-Flórez, profesor del departamento de Psicología Clínica en la Escuela de Psicología Profesional de Chicago y Concepción Marin, estudiante de maestría en consejería en la misma escuela. La presentación se enfocó en varios aspectos del bullying, por ejemplo los tipos y características de hostigamiento, el contexto social donde ocurre la agresión, y el acoso cibernético.  Otros temas presentados fueron  los efectos psicológicos y negativos del bullying, tales como los problemas académicos, sociales y emocionales.  El tema de mayor interés  para los padres fue cómo prevenir el bullying mediante diversas intervenciones, por ejemplo varias herramientas para mejorar el auto estima de los niños y adolescentes y comó buscar la ayuda de la consejería y el apoyo en la escuela, lo mismo que en la comunidad.  Al final de la presentación hubo una animada sesión de preguntas y respuestas.

La mayoría de los padres participaron con mucho entusiasmo demostrando un alto interés por la salud mental en la comunidad Latina.  Una madre mencionó la importancia de  la comunicación positiva con sus hijos en su hogar y de no tolerar ningún tipo de discriminación que pueda ser un aspecto del bullying. Un padre señaló la importancia de dar buen ejemplo y no dejar que el bullying ocurra en su casa. Otros mencionaron la importancia de reconocer y respaldar el comportamiento positivo de sus hijos y de tener más contacto en las escuelas.  Por lo general, parece que los padres  salieron contentos de la presentación por haber recibido información útil para prevenir la agresión de los bullies.